如果要选一位教练作为建队核心,我推荐斯蒂文斯


2015年4月23日,勒布朗-詹姆斯正坐在波士顿的客场更衣室内,和伊曼-香珀特观看勇士队击败鹈鹕队的比赛录像,对已经将凯尔特人逼到绝境的骑士队员来说,这一轮系列赛基本上毫无悬念,“看看库里面对大个子的这些得分,你得好好重视他们。”香珀特对詹姆斯说。

在一旁观看录像的还有欧文,但他此刻的心情并不轻松,“我们在这里打得并不自在,史蒂文斯太他妈聪明了,他总是会给我们带来新的东西,所以下一场我们最好做足准备。”球队老将詹姆斯-琼斯对此深表赞同:“伙计,这家伙正在限制我们,每次暂停回来,他总会给我们添麻烦,都是些我们从没见过的招式。”

一般球队都会对詹姆斯采取夹击战术,凯尔特人也不例外,在夹击了詹姆斯大半场之后,这位38岁的凯尔特人主帅开始变着:改夹击为区域防守;针对詹姆斯和欧文的挡拆,先换防,用小个子防詹姆斯接球冲篮;两个回合之后,又将防守重心转移到欧文身上:“紧跟着凯里!像恶鬼缠身那样缠住他!”

这套组合拳给骑士带来了不小的麻烦,“我朝板凳那边的教练组望去,他们都在耸肩,因为他们从来没见过这些。”香珀特说。

在一年后的季后赛舞台上,缺兵少将的史蒂文斯面对东部第四的老鹰队,在连输两场之后,再次使出奇招:让6尺4的后卫马库斯-斯玛特去防守6尺8的大前锋保罗-米尔萨普。这一几乎可算是疯狂的举动却收到了奇效,斯玛特有效限制住了米尔萨普的面框攻击,凯尔特人连下两场,扳平比分,虽然最终被淘汰出局,但史蒂文斯总算打破了季后赛不胜的尴尬——更何况以如今的凯尔特人队这套阵容,能进季后赛就已经足够神奇。

只举一例就足够说明问题,凯尔特人如今的进攻核心和攻坚首选是:175厘米的控球后卫——以赛亚-托马斯。

并没有对这位全明星后卫有任何不敬之意,哪怕将身高样本放大到226厘米,上赛季也没有人能像托马斯这样,在场均贡献22分6助攻的同时,还能将场均失误控制在三个以下。但在NBA季后赛的舞台上,面对大个子们的全力围剿,他的真实命中率“只有”45%,这也是目前的凯尔特人无法在季后赛上走得更远的原因之一。

然而就算是这位小个子核心,他能带领绿衫军走到这一步,也要感谢史蒂文斯教练。

在托马斯刚从太阳队转会到凯尔特人队的时候,波士顿的教练组让他观看凯尔特人的进攻手册,好让他尽快融入这里,但球队的磨合从来就不是什么容易的事,“他整天把自己关在录像室里,比赛那天的早晨,他训练迟到了,我就去录像室找他,和他聊了一些。”

当天晚上与湖人队的比赛中,替补出场的托马斯只用25分钟,就砍下21分5篮板3助攻,“他打得太棒了,在走进球员通道的时候,我的助教都问我,你是怎么做到这些的?我说,我只是早上和他聊了聊。”没人知道史蒂文斯和托马斯聊了什么,但在第二天,托马斯敲响了史蒂文斯的房门,“他说,这是我的问题,我不会再这样了。”

在此之后,这位在菲尼克斯打得并不怎么开心的控卫,开始和NBA最年轻的主帅并肩作战,“他支持我,我跟随他,这就行了。”

在NBA当教练从来就不是什么容易的事,尤其对大学教练来说。“在大学里你可能和你的球员相识六年之久,在中学的夏季训练营你就和他们见面了,你认识他们的家人,他们也知道你的执教风格,但在NBA,我们一赛季有82场比赛要打,打完一场就要飞往下一个地方,还有那么多交易,完全不一样。”在巴特勒大学,史蒂文斯可以像马刺主帅波波维奇那样,当众对球队核心大声指责,然后让他做50次往返跑。可以在暂停时刻对着他大喊:“对面有你能防住的人吗?有的话就给我好好防!”

但在NBA,你不能这么做。当史蒂文斯进入凯尔特人队,人们都在质疑,他会重蹈当年的凯队教练里克-皮蒂诺的覆辙,把NBA球队当大学球队那样严格要求,三令五申,然后被开除吗?他能和桀骜不驯的拉简-隆多处理好关系吗?“当时的人们都在议论,谁能当隆多的主教练,但史蒂文斯做到了,他和隆多相处得很融洽。”凯尔特人助教罗纳德-诺尔德笑得很有自信,他就是当年被史蒂文斯大声指责的巴特勒校队核心,“史蒂文斯相信我们,尊重我们。”

托马斯也曾和史蒂文斯闹过矛盾,因为身材的原因,托马斯有段时间在防守端并不是很尽力,史蒂文斯自然不会允许这种情况发生,在一场比赛中,托马斯连续两次在防守端漏人,史蒂文斯立刻叫了暂停,把托马斯拉到一边,“别告诉我你做不到,以赛亚,因为我在看着你,我们所有人都在看着你。”如今,以赛亚的防守效率值位居全队第六,而凯尔特人则是联盟第四的防守强队。“就是这样,以赛亚必须在防守端保持专注,然后其他人也都会这么做。”凯尔特人助教,沃尔特-迈卡蒂笑着说。

被交易到步行者的埃文-特纳对史蒂文斯的执教风格有自己的体会:“他一直在我们屁股后面关注我们,但从不在公众场合批评我们。”

每个教练都希望球队能做好每次掩护,跑出每一个战术板上画好的战术,但不是每支球队都能像马刺和凯尔特人那样,在球队执行力方面超乎常人,球员们都对主教练言听计从,“战术谁都懂,主要是人的问题”,说出这番话的波波维奇靠的是严格的选拔标准,球队领袖的示范效应,和经年塑造起来的球队氛围。而初来乍到的史蒂文斯摆平球员的方式,则是另一番画风。

“我们有时候也会质疑他的那些奇怪点子,然而每一次他的想法都很有效,我想,那好,我们就按他说的做。”史蒂文斯就这样,靠着一次次实战中的出色表现,赢得了特纳的信任,也赢取了球员和管理层的拥护,凯尔特人总经理丹尼-安吉不止一次宣称,史蒂文斯是联盟顶级教练。快船射手雷迪克每次看到史蒂文斯站在场边,就觉得他又在琢磨什么新花样,“他永远那么冷静,我一看到他就觉得,他肯定无时无刻不在思考,每次暂停回来我就想,见鬼,他又琢磨出什么怪点子来了。”

“他有理解比赛的能力,”凯尔特人中锋科迪-泽勒说,“他能知道对手下一步的行动,知道什么方法可行,什么方法不可行,在百分之九十的情况下,他是对的。”

史蒂文斯印象最深的画面发生于1998年季后赛的东部决赛,在第四场的最后关头,步行者队的雷吉-米勒甩开乔丹,投入那记绝杀比赛的三分球,当整座球场都陷入狂欢的时候,步行者队主教练:拉里-伯德,依旧面沉似水。“他就站在那里,一句话都不说。”

2016年3月5日,凯尔特人队的布拉德利在左底角接过托马斯的传球,压哨三分绝杀骑士队,在骑士球迷的哀叹声和绿衫军的狂欢声中,布置这场绝杀好戏的史蒂文斯面沉似水,“他就站在那里,一句话都不说。” 

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